Een jaar van nieuwe en onbekende dingen

Ook nog nooit meegemaakt
Met een vieze ‘haze’ van de bosbranden op Sumatra in de lucht, gaan we richting zomervakantie. Het is een pittig jaar geweest, ons eerste jaar in Azie. We hebben aan heel wat nieuwe dingen moeten wennen. En net nu we dachten dat we met nog zo’n drie a vier weken te gaan, een beetje rustig op de vakantie af konden kuieren, maken we weer iets nieuws mee. Een vieze dikke brandlucht vol met roet en andere ongezonde stoffen verstikt Kuala Lumpur en andere delen van Maleisie en Singapore. De scholen zijn op last van de overheid gesloten. De schoolkampen zijn uitgesteld. En elke dag krijgen we een update over de volgende dag. We blijven zoveel mogelijk binnen en houden deuren en ramen gesloten. Geen idee hoe lang dat duurt. De smog kan nog wel maanden blijven hangen. Ook kan het even wat minder worden om een paar dagen vrolijk weer terug te zijn. Gelukkig gaan wij over drie weken op zomervakantie naar Nederland.

Relatief
In Nederland klaagt men al maanden over het weer. Het is dan ook ongekend, die grillen van het klimaat. De mensen die we in Nederland spreken over de situatie hier, geven bijna allemaal aan ‘nu toch nog niet zo ontevreden te zijn over het weer in Nederland’. Net als met die crisis: in Europa nog steeds crisis. Hier is er nog heel veel groei. Groei is fijn, groei is positief. Maar….ten koste van wat gaat die groei hier? Niet alleen van de luchtkwaliteit. Daar zal ik een andere keer over schrijven. Zo zie je maar: het is toch maar goed om de zaken in perspectief te kunnen plaatsen!

Zomervakantie
Dat is precies wat ik ga doen in de zomervakantie. Afstand nemen, terugkijken, overdenken welke lessen ik geleerd heb het afgelopen jaar maar vooral ook heel veel ontspannen. Want ondanks dat ik veel minder hebben kunnen werken dan ik in eerste instantie had gehoopt, ben ik wel aan vakantie toe. Op een heel andere manier dan andere jaren trouwens, dat wel. Er zijn hele andere kwaliteiten aangesproken dan wanneer ik in Nederland een jaar hard had gewerkt. Zo heb ik al (een beetje) beter geleerd mijn energie te managen en wat meer ‘met de flow’ mee te gaan. Op mijn site http://www.workwithwomen.com schreef ik over de creatiespiraal. Ik heb hier wel ontdekt dat ik het deel van ontvangen, waarderen, relaxen nog niet zo goed onder de knie heb en ik heb ook ontdekt dat dat deel echt nodig is om in balans te blijven.

Het nieuwe jaar
Voor mij begint ‘het nieuwe jaar’ in september. Nu ik woon in een land zonder echte seizoenen, heb ik soms geen idee waar we in het jaar zitten. Misschien wel juist daarom voelt de aanstaande vakantie naar Nederland, de afsluiting van het eerste schooljaar van de kinderen en afsluiting van ons eerste jaar in Kuala Lumpur dan ook als de afsluiting van een periode. In september starten we ons tweede jaar hier. Een jaar dat we met meer ervaring starten. We zijn niet meer de ‘newbies’. Alles is wat meer gewend. Een jaar met nieuwe kansen.

Werk
Hoewel er nog wat open eindjes zijn (ook daar raak je hier aan gewend) heb ik er vertrouwen in dat ik in het nieuwe jaar voldoende werk zal hebben. Langzaam begin ik de markt hier met de drie grote culturen te snappen, ben ik wat meer bekend met de ‘way of doing’ en begint mijn nieuwe netwerk vormen te krijgen. Dat is heel welkom. Want hoewel ik toch al wat voor elkaar gekregen heb (trainingen gegeven en bijgewoond, met &samhoud een vrouwennetwerk hier gestart, workshops geschreven en klaar om te geven, een maandelijkse schrijfklus, een zakelijk en persoonlijk netwerk opgebouwd) en ik kan genieten van de dagen dat ik nog wat rustiger aan kan doen, snak ik naar meer…

Maar zoals gezegd eerst nog even volhouden in de vieze lucht en dan ontspannen in de frisse lucht in Nederland. Ookal is die dan wat koud en nat!

Een sneller kloppend hart

Fan van youtube
Wat is youtube toch een mooi medium. Vandaag keek ik twee filmpjes die mijn hart sneller lieten kloppen. Ze hadden op het eerste gezicht niks met elkaar te maken. Ik zal ze niet gauw vergeten.

De kracht van klassieke muziek
Het ene filmpje was van Benjamin Zander over ‘The transformative power of classical music’. Deze dirigent van het Boston Philharmonic Orchestra heeft zich tot doel gesteld alle (!) mensen in de wereld te laten houden van klassieke muziek. Nogal een opgave, denk je. En toch; hij laat je geloven dat het hem gaat lukken. Nu ben ik opgegroeid met klassieke muziek. We speelden allemaal een muziekinstrument thuis, speelden veel klassieke muziek (samen) en luisterden er ook naar. Het filmpje (van 20 minuten waarvan geen één verveelt) liet me weer eens heel intens voelen hoe bijzonder en mooi muziek in je leven is. Hoeveel meer klassieke muziek met je kan doen, dan de liedjes die je doorgaans op de radio hoort. Benjamin Zanders verhaal liet me bovendien geloven dat het hem inderdaad zou lukken. Dat hij inderdaad alle mensen, en zelfs die, die absoluut niet van klassieke muziek zeggen te houden, zal beroeren met zijn verhaal en zijn muziek. Het filmpje beroerde mij dan ook, liet me voelen, gaf me een stoot energie, liet me nadenken over mijn dromen en ambities en gaf me kracht!

Een rolmodel
Het tweede filmpje was een interview met Sheryl Sandberg, ‘Chief Operating Officer’ van Facebook. Sheryl Sandberg heeft een boek geschreven en heeft een ‘community’ opgericht, beiden genaamd Lean In. “Lean In is a global community committed to offering women the encouragement and support to lean in to their ambitions.” Het is niet zo moeilijk voor te stellen dat ik als initiatiefnemer van WerkmetjeGezin en WorkwithWomen daar heel blij van word. Ik heb mijn missie, of die van WorkwithWomen, een aantal maanden geleden als volgt omschreven: “To inspire and support professional women in realizing their dreams and ambitions and to build bridges between male and female values, communication and way of working!” Dus ik ben blij met het initiatief van Sheryl Sandberg en ga haar boek zeker kopen!

Aanmoediging
Sheryl’s missie lijkt op de van mij. Sterker nog: hij is dezelfde. En hij is, net als de mijne, vanuit kracht geformuleerd. Ze wil de vrouwen aanmoedigen en steunen. Ze wil hen aanmoedigen en steunen voor zichzelf op te komen, elkaar te helpen en ervoor te zorgen dat ze hun ambities verwezenlijken. Daar wil zij een bijdrage aan leveren. Overigens zegt ze dat het als haar verantwoordelijkheid voelt vanuit haar positie om hier een bijdrage aan te leveren. Als ik dan één kritische noot mag plaatsen; dat klinkt bijna alsof het niet haar eigen keuze is. Van mij mag ze zeggen dat het haar persoonlijke wens is dat er binnenkort meer vrouwen zoals zij zijn, zodat haar dochter (daar verwijst ze naar in het interview) uit meer rolmodellen kan kiezen.

Vuur
Hoe dan ook… Sheryl Sandberg is een bijzondere vrouw. In het filmpje wordt over haar leven verteld en over hoe zij een aantal zaken op het gebied van vrouwen in ‘business’ beleeft en bekijkt. Ook dit filmpje gaf me energie en liet me geloven in haar hogere doel. Mijn hogere doel! Ik voelde het vuur. Ik voelde het vuur dat ik een jaar geleden ook voelde, toen ik hier in Kuala Lumpur, toevallig op internationale vrouwendag, op ‘voorbezoek’ was. Ik las toen in de kranten zoveel over het behouden en terughalen van vrouwen naar het arbeidsproces, dat ik wist dat ik hier een bijdrage aan wilde en kon leveren. Ik gun overigens iedereen dat ze hun ambities waarmaken, maar hier ligt mijn ervaring en expertise, dus hier kan ik het meeste in betekenen.

‘I love it when it all comes together’
Nu een jaar later is er alweer veel gebeurd. En eerlijk gezegd heb ik me af en toe laten afleiden van dat vuur en die wens. Natuurlijk door alle beslommeringen die horen bij een verhuizing naar een ander werelddeel. Maar eerlijk gezegd ook door mensen die zeiden dat men hier nog niet echt toe was aan dit soort dingen. Dat het hier geen thema was; het combineren van werk en gezin, of diversiteit op de werkvloer. Dat de mannen en de organisaties (een en hetzelfde?) daar nog niet klaar voor waren. En hier komen beide filmpjes van vandaag bij elkaar. Benjamin Zander heeft het in zijn verhaal over leiderschap en geloof in je missie en je eigen kunnen, maar met name ook in de ander. Hij zegt: Wat nou als Martin Luther King had gezegd: “I HAVE A DREAM…..but of course I am not sure whether they are up to it…”

Met vernieuwde energie!
De filmpjes kwamen op een goed moment. Ik heb weer meer tijd en energie. De afgelopen weken heb ik wel eens getwijfeld of ik de juiste weg bewandel. Over hoe ik mijn doel ga bereiken. Mijn geloof in mijn missie, waarom ik het wil, en dat men er hier wél klaar voor is, is echter alleen maar sterker geworden. En dat baseer ik nu op een aantal maanden marktverkenning. Ik heb een aantal goede contacten opgedaan op het gebied van ‘supporting professional women in Asia’. Steeds meer mensen weten van mijn bestaan en dat van WorkwithWomen. De volgende stap is dat ik een podium krijg, nee, ga creëren! En dat mensen mij weten te vinden. Ik weet het zeker, ik voel het!

Groot, groter, …..
Ja, ik voel het vuur. Dat vlammetje van opwinding, van potentie, van iets dat groot kan worden. Ik ben er klaar voor. Het is mooi als dingen bij elkaar komen, dan voel je je eigen kracht, dan ben je vol energie en weet je weer waarom je erin gelooft! Ik weet zeker dat Sheryl dat ook heeft gevoeld. Zij heeft al podium. En daarmee heeft ze mij aangemoedigd, ze heeft me weer groter laten denken, en versterkt. Net als Benjamin Zander. Precies op het juiste moment. En dat wil ik ook (blijven) doen. Voor jou, en voor die vrouwen hier in Azië. En ik voeg de daad hiermee bij het woord…!


Werk ik of werk ik niet?

Mijn kantoor in Kuala LumpurToen we zeker wisten dat we naar Kuala Lumpur gingen verhuizen, wist ik ook dat ik mijn werk in Nederland moest stoppen. Daar zat mijn grootste twijfel rondom de stap om naar Maleisië te verhuizen. Ik zou tot 1 mei alles afronden. Daarna ging ik me volledig richten op alle organisatie rond de verhuizing en de begeleiding van de kinderen. Ik had twijfel, en tegelijkertijd ook het vertrouwen dat er in onze nieuwe woonplaats genoeg te doen was waar ik mijn bijdrage aan zou kunnen leveren.

Projectleider
Op het moment van stoppen, viel ik niet in een gat zoals ik had verwacht. Er was geen gat. Ik rolde namelijk door in mijn nieuwe ‘baan’. Ik was een soort projectleider: projectleider verhuizing en afscheid. Dat was een prima baan met best wel wat uitdagingen. En ik kon het (meestal) goed combineren met de zorg voor de kinderen.

Vakantie
Eind juli vertrokken we na een leuke tijd van veel warm afscheid. In Kuala Lumpur aan gekomen, leek het in de eerste tijd alsof we op vakantie waren. Dat was erg aangenaam uiteraard. Maar toen de school van de kinderen begon, was dat gelijk over. Ook voor mij.

Gewone leven
In die eerste maanden was het vaak een worsteling. Mijn rol bestond voor een groot deel uit autorijden. Dat rijden is hier bittere noodzaak. Je doet echt niets zonder auto. Naast alle mooie en leuke dingen een groot nadeel van hier wonen overigens. Des te meer omdat het verkeer druk en chaotisch is. Ik stelde mezelf volledig in dienst van het welzijn van de kinderen. Ook dat was nodig. Een zeer waardevolle en op lange termijn een zeer dankbare taak, op het moment zelf soms een zeer ondankbare taak. Er werd heel veel van ons allemaal gevergd en dat had zo zijn emotionele gevolgen. Moeders zijn net een soort boksbal; lekker om je op af te reageren. Er waren te weinig momenten om energie op te doen. En hemel, wat miste ik mijn werk, mijn eigen ding, mijn momenten om dingen te overdenken en te bedenken. Er was altijd wel iemand die me nodig had of iets wat moest gebeuren.

En dan steeds die vragen..
Omdat ik veel nieuwe mensen ontmoet, krijg ik een aantal vragen geregeld terug. Zoals: “ Waar kom je vandaan?” “Wat doet je man?” en “Werk jij ook?” Op die laatste vraag antwoordde ik in het begin met “Nee” en “Jammer genoeg niet”, later met “ Nog niet”. Iedere keer werd ik met mezelf geconfronteerd. Met mijn ‘werkwens’ en mijn onrust.

Als water en brood
Toch heb ik al wat dingen opgestart. Dat moest wel. Het hielp me om het hoofd boven water te houden. Mijn gezin is mijn water, mijn werk is mijn brood. Of andersom. Ik kan niet zonder het één en niet zonder het ander. In al die drukte van het settelen, vond ik dus toch de tijd om een jaarplan voor 2013 op te stellen. Ik ben al een paar keer op acquisitiepad geweest en in gesprek met een bedrijf voor twee trainingen! Ik bouw langzaam aan een lokaal, zakelijk netwerk. Ik maakte zelfs de eerste versie van de website voor workwithwomen.com. En ik schrijf af en toe voor websites en boeken. Iets waar ik ongelooflijk van geniet.

Ja, ik werk!
Als je het goed bekijkt, ben ik nooit echt gestopt met werken. De verhouding tussen werk en gezin was alleen totaal anders dan voorheen! In het nieuwe jaar zal de verdeling tussen werk en gezin langzaam weer in de buurt komen van hoe ik haar het liefste heb. En al schrijvende leer ik mezelf wat ik anderen leer: dat is nou precies waar het combineren van werk en gezin om draait!

De basis van het combineren van werk en gezin
Het combineren van werk en gezin is een hobbelige weg. Vaak loopt het door elkaar heen. Er is voor de meeste moeders geen deur dik genoeg om dicht te trekken en het een of het andere achter je te laten. De tijdelijke afwijking van mijn ideale balans heeft bovendien een reden. Het draagt bij aan een hoger doel: dit avontuur dat we samen wilden aangaan. Ik wil graag nu veel tijd met mijn kinderen besteden en ik wil er ook van genieten. Dus…zoek je eigen gewenste balans en gebruik dat als uitgangspunt. Wees bereid (en erop voorbereid) om in werkelijkheid, voor langere of kortere periodes van die balans af te wijken. Als je maar weet waar je uiteindelijk weer wilt uitkomen!

Geduld, volharding en vertrouwen
Eerlijk is eerlijk: met die bewustwording ben ik er nog niet. Ik heb namelijk nog steeds veel momenten van onrust en soms ook frustratie. Het is niet niks om met je gezin naar een vreemd land te verhuizen. Iedereen uit ritme en regelmaat. Gemis van familie en vrienden en het oude ‘thuis’ speelt een rol. Ik realiseer me dat ik een bedrijf aan het opstarten ben, in een vreemd land, in een land met verschillende culturen die relatief nieuw zijn voor me. Dat alles gaat niet zomaar. Ik realiseer me dat ik veel te snel wil. Alweer. ‘No succes without failure’. Alle succesvolle bedrijven zijn ook ooit klein gestart. Rustig aan dus. De komende tijd komt het aan op geduld, volharding en vertrouwen.

…..zet eerst zelf uw zuurstofmasker op!

Het blijft iets ingewikkelds; goed voor je kinderen zorgen en tegelijkertijd goed voor jezelf zorgen! Of misschien wel in het algemeen: goed voor jezelf zorgen. Ik hoor er heel veel vrouwen over, en zeker nu ik hier in het buitenland aan het settelen ben. Veel vrouwen om mij heen herkennen het. Als de kinderen veel zorg nodig hebben, hebben vrouwen de neiging om eerst voor de kinderen te zorgen en dan pas voor zichzelf. En ik ken ook mannen, zij het wat minder in aantal, die deze eigenschap hebben.

Reist u met kinderen…
Wie eens in een vliegtuig is gestapt, weet dat de vliegmaatschappij daarover duidelijke instructies geeft: bij calamiteiten eerst je eigen zuurstofmasker op zetten en dan pas je kinderen helpen. En dat is niet voor niks. Ik hoef het niet uit te spellen maar doe het toch: als je zelf geen lucht meer krijgt, ben je niet in staat je kinderen een zuurstofmasker om te doen! En ze kunnen het wellicht niet zelf. Dus dan leggen moeder én kids het loodje. Mee eens? Mooi! Dan hebben we het rationele deel gehad.

Ratio, emotie en de praktijk
Het is onze emotie of misschien wel ons instinct dat ons de verkeerde kant uit stuurt. De meeste mannen die dit lezen zullen instemmend knikken. Vrouwen en hun emoties…Maar beste allemaal; ook de praktijk vraagt soms iets anders. In mijn geval: als je kinderen uit hun vertrouwde omgeving haalt en in een vreemd land, zonder vrienden, op een nieuwe school, waar men een andere taal spreekt, plant….tja, dan hebben ze heel veel extra zorg en aandacht nodig. En uitbesteden kan vaak technisch gezien, maar niet altijd! En inderdaad, emotioneel gezien is dat lastiger. Juist in die momenten hebben kinderen meer behoefte aan jou/jullie als ouder(s) dan normaal. Het is niet anders dan dat je de tijd op een dag maar één keer kunt besteden. Iets schiet er dus bij in. Dat begint hier in huis meestal bij mijn ontbijt of lunch. Sporadisch. Het wordt echter serieuzer als het meer dan dat is, en vaker.

Geven en nemen
Ieder mens is anders en heeft zijn eigen balans van geven en nemen. Dat is sterk verbonden met de persoonlijke energiebalans. Wie verbruikt, moet opladen. Als die balans verstoord is, gaat er iets niet goed. Als je alleen maar neemt, zal je omgeving protesteren. Als je te veel geeft, zal je lijf en je geest protesteren. Je wordt moe en vermoeider, slapen helpt niet meer afdoende. Je bent niet meer vrolijk en zelf een beetje down misschien. Alles is je teveel. Dan is het tijd om in actie te komen.

Stijle ‘leercurves’
Met een goede vriendin sprak ik, in de tijd dat we net werkten, vaak over onze leercurves. Tijdens tijden van stijle leercurves, hadden we veel te bespreken en heel veel lol in het analyseren van de lessen die we leerden. Het is een tijdje stil geweest op het gebied van de leercurves. Doordat we zo druk bezig waren ons hoofd boven water te houden in de combinatie van werk en gezin. Niet dat we niks leerden, nee, we deden niks anders. Alleen, we hadden geen tijd om het te bespreken. En dat hadden we wel nodig. Want het mooie van erover praten, is dat je jezelf bewust maakt van wat je leert. En dat je het dus een volgende keer kunt toepassen. Die tijd hebben we gehad. Want nu is het weer tijd om erover te praten, ervan te leren, en het te delen!

Een stukje van mijn leercurve
Er zijn een aantal lessen die ik in de loop der jaren geleerd heb, als ik in de situatie ben dat ik (even)niet goed genoeg voor mezelf zorg:

Zorg dat je je bewust bent van wat er gebeurt.
Laat het niet gewoon gebeuren. Analyseer het! Ik ken inmiddels mijn signalen en kom dus makkelijker in actie.

Benoem welke dingen jouw energie uitputten en welke dingen jou energie geven.
Dit is ‘tricky’ want als jij en je energiehuishouding in balans zijn, kan dat heel anders zijn dan als jouw energiebalans verstoord is. Let wel: ik vind het heerlijk om tijd met de kinderen te besteden en te zorgen dat het huis gezellig is. Dit verandert compleet als dit echter mijn enige dagtaak is, het enige waar ik tijd aan besteed, en ik daarbij bijvoorbeeld heel veel auto moet rijden over de snelweg. Dus ga na welke combinaties van activiteiten voor jou een positieve energie opleveren!

Breng structuur in je dag.
Als je weinig energie en/of tijd hebt, word je al gauw gelaten of reactief. Draai dat om: zorg dat je pro-actief wordt. Maak een planning. Kies de activiteiten bewust. Zorg ervoor dat jij tijd creëert om weer op te laden!

Durf om hulp te vragen en aan te geven dat je het even zwaar hebt!
Doe het niet allemaal zelf! We willen graag het idee hoog houden dat we het allemaal aankunnen. Dus houden we het lekker voor onszelf als het niet goed gaat. Juist het uitspreken dat je er even niet uitkomt, brengt een hele andere dynamiek. Er zijn namelijk veel mensen die het herkennen en zomaar een goede tip hebben. Of een ontnuchterende relativering. En tenslotte zijn er mensen die je heel graag helpen. Je echtgenoot of partner bijvoorbeeld! 🙂

Kom in actie.
Zorg dat er iets verandert in de dagelijkse dynamiek. Vanzelf of met meer slaap kom je er niet.

Dus: zet eerst zelf uw zuurstofmasker op, en iedereen is blij(er)!

Bekende en sterke vrouwen uit de geschiedenis

Jeanne D'ArcTijdens mijn onderzoek hier vanaf mijn bureau in Kuala Lumpur stuit ik op veel leuke en interessante informatie. Hier is er ook zo een. We hebben allemaal van ze gehoord maar Plazilla.com geeft een overzichtje met een klein stukje informatie. Leuk om met jullie te delen. Veel leesplezier en leesinspiratie!

1. De maagd Maria
Zeker in de religieuze wereld neemt zij een grote plek in. Ze is hierbij het toonbeeld van ingetogenheid, toewijding en geloof. In de Rooms katholieke kerk is zij naast Jezus en de paus de belangrijkste figuur. En of men er waarde aan hecht of niet, ze is overal ter wereld bekend, ook al leefde ze meer dan 2000 jaar geleden.

2. Jeanne d’Arc
Alhoewel haar slechts een kort leven beschoren was, leefde ze de gegeven tijd zeer intens en snel. Op 17-jarige leeftijd en vermomd als man, werd ze de aanvoerster van het Franse leger. Nog maar een jaar later had ze zich bewezen als goede strateeg en nog betere strijder van het Franse leger. Talrijke overwinningen op het Engelse leger stonden op de naam van deze jonge vrouw. Geboren uit ouders die redelijk welgestelde boeren waren op het platteland van Orléans, beweerde ze haar overwinningen aan God te danken te hebben. Op de zeer jonge leeftijd van 19 jaar werd ze echter levend verbrand wegens ketterij. Pas 25 jaar later erkende men haar als onschuldig en kreeg ze het predicaat: “onschuldig.” In de hedendaagse Franse politiek claimt de rechts-nationalistische partij Front National Jeanne d’Arc als beschermster van het land tegen vreemde invloeden. Hun embleem van een driekleurige vlam verwijst naar haar martelaarschap. De partij gebruikt Jeannes beeltenis in partijpublicaties en organiseert manifestaties bij haar standbeelden.

3. Catharina de Medici
Een controversiële vrouw waarover de meningen nogal uiteenlopend zijn: de een roemt haar, de ander vindt haar de slechtheid zelve. Catherine was een meester in de politiek, diplomatie en intriges, waardoor ze zichzelf haast overtrof. Alhoewel nabij de troon, heeft ze nooit zelf op de troon gezeten. Ze regeerde via haar zonen die te zwak waren om tegenstand te bieden aan hun alles overheersende moeder, met als gevolg dat de zonen van Catherine niets anders dan marionetten waren in haar handen. Ze beraamde in de Bartholomeüsnacht een ware massamoord onder de aanwezige protestanten die te gast waren op haar dochters huwelijk. Door haar strijdvaardigheid tegen niet katholieken waarbij ze daadwerkelijk over lijken ging en haar nauwe contact met een astroloog hebben ervoor gezorgd dat de meningen over haar zo uiteenlopend zijn. Velen zijn echter de mening toegedaan dat zij niet anders kon handelen, gezien de tijd en omstandigheden waaronder deze vrouw moest leven.

4. Cleopatra
De beeldschone koningin van Egypte is één van de bekendste vrouwen uit de geschiedenis. Haar bekendheid reikt tot in alle uithoeken van de wereld. Haar leven is rijkelijk gedocumenteerd, zowel haar prestaties als ook haar falen zijn alom bekend. Het verhaal van Cleopatra heeft vele schrijvers en artiesten door de eeuwen heen gefascineerd. Ongetwijfeld lag veel van haar aantrekkingskracht in haar legende als een grote verleidster die in staat was om de twee machtigste mannen van haar tijd (Caesar, met wie zij een buitenechtelijke relatie onderhield en Antonius, waarmee ze later een huwelijk aanging) aan zich te binden.

5. Koningin Elizabeth I
Als dochter van Hendrik VIII en Anne Boleyn (die feitelijk ook een plekje verdiend in deze lijst) werd ze vooral bekend door haar leven als een ‘alleenstaande’. In een tijd waarin men geacht werd te trouwen en voor nakomelingen te zorgen, koos Elizabeth I voor een ‘maagdelijk’ en alleenstaand leven. Ondanks deze controverse wordt zij omschreven als één van de belangrijkste regeerders in de Engelse geschiedenis. Tijdens haar regeerperiode werd het Engelse nationale bewustzijn versterkt, waarbij de Engelse katholieken in een tweederangs positie werden gedrongen als potentiële landverraders. Tot op de dag van vandaag werkt dit door: het Engelse staatshoofd mag niet katholiek zijn, noch met een katholiek(e) trouwen. Ondanks de vele controverses rondom haar (door de moord op haar eigen nicht, de Schotse koningin Mary) is men het er algemeen over eens dat onder haar macht Engeland opbloeide.

6. Marie Curie
Een vrouw die ver op haar tijd vooruit was: geboren in 1867 in Polen was zij een genie op het gebied van natuur – en scheikunde. Ze was niet alleen de eerste vrouw die de Nobelprijs ontving, maar is tevens de enige vrouw die deze prijs twee maal in ontvangst mocht nemen. Ze was een heuse pionier op het gebied van radioactiviteit en ontdekker van polonium en radium. Hiermee was ze de grondlegger voor de hedendaagse geneeskunde vooral op het gebied van bestraling tegen kanker. Helaas overleed zij zelf op 66-jarige leeftijd aan de gevolgen van leukemie, waarschijnlijk voortvloeiend uit haar voortdurende blootstelling aan hogere doses radioactieve straling.

7. Moeder Theresa
Een heel andere vrouw was Moeder Theresa die haar leven gewijd heeft aan de zorg voor de armen en de kanslozen. Moeder Theresa was een non die al op jonge leeftijd als missionaris aan de slag wilde gaan. Ze verliet haar ouderlijk huis om een liefdadigheidsinstelling in Calcutta (India) te openen en keerde niet meer terug. Haar werk in India, maar ook in vele andere landen is van onschatbare waarde gebleken: ze opende ziekenhuizen, weeshuizen, verzorgingshuizen en veel andere faciliteiten ten behoeve van de armen en kanslozen. Wat ooit begon als een werk van 13 nonnen is inmiddels uitgegroeid tot een netwerk van ruim 4000 nonnen die het werk van moeder Theresa, onder de armen, voortzetten. Echter zijn er ook minder goede kanten aan haar werken geweest: zo zag zij geen heil in het toedienen van pijnstillers, aangezien dit een manier was om dichter bij God te komen.

8. Marie Antoinette
Alhoewel zeer bekend is ook Marie Antoinette een zeer dubieuze vrouw geweest. De persoonlijkheid van Marie Antoinette is een veelbesproken onderwerp. Er zijn schrijvers die in haar karakter de oorzaak van de val van de Franse monarchie zoeken. In haar eigen tijd werd zij op grote schaal bekritiseerd en belasterd. Voor anderen gold en geldt ze als een heilige en martelares. Haar hang naar luxe was wellicht de oorzaak van het uitbreken van de Franse revolutie. Hoewel zij geen enkele interesse toonde in politiek, zij zich niet verdiepte in lezen, maar veeleer om pleziertjes gaf, bemoeide zij zich constant met de troon (haar man Lodewijk XVI zat op de troon). Haar bekendheid heeft ze echter vooral te danken aan haar executie tijdens de Franse revolutie. Een daad waar menigeen blij om was.

9. Indira Gandhi
Een zeer bijzondere vrouw die in dit rijtje absoluut niet mag ontbreken. Ze was de eerste vrouwelijke minister president van India, gedurende 15 jaar. Een grote verdienste voor een vrouw. Door haar vele werken en inzet werd de Indiase levensstandaard omhooggetrokken. Ook de voedselproductie ging omhoog en tegelijkertijd werd het analfabetisme onder haar bewind aangepakt. Helaas werd zij door haar eigen schildwachten vermoord.

10. Mata Hari
Een zeer bekende en markante vrouw uit de geschiedenis. Een Nederlandse vrouw die een zeer immoreel en extravagant leven als exotische danseres en prostitué leidde. Tijdens WO I werd ze ervan verdacht als spionne werkzaam te zijn voor zowel de Fransen als de Duitsers. Ondanks alle tegenwerpingen van haar kant werd ze niet geloofd en uiteindelijk in 1917 gefusilleerd. Dankzij deze executie begon zij echter steeds meer bekendheid te krijgen. Tot op heden is men er niet achter gekomen of ze nu werkelijk een spionne was of niet.

Fijne dag van de vrouw aan alle vrouwen

Over vrouwen en barcodes

Vrouwen
Al twee maanden woon ik alweer in Kuala Lumpur. Wat heb ik in die korte tijd al veel verschillende vrouwen gezien en ontmoet! Zonder te willen stigmatiseren noem ik een aantal categorieën: Maleisische vrouwen, Chinese vrouwen, Indiase vrouwen, Britse vrouwen, Nederlandse vrouwen, expat vrouwen, locale vrouwen, islamitische vrouwen, (gescheiden) Filippijnse vrouwen, werkende vrouwen, werkzoekende vrouwen, niet werkende vrouwen, topvrouwen in bedrijfsleven en onderwijs, vrouwen in burka…Het zijn allemaal vrouwen en wat zijn ze ook verschillend! Wat beweegt hen? Waarom doen ze wat ze doen? Wat zijn hun ambities? En wat zijn hun teleurstellingen? Combineren zij werk en gezin? Hoe dan? Met betrekking tot dit onderwerp draaien mijn hersenen, naast al het geregel en uitvinden van al het nieuws, op volle toeren.

Geen oordeel
We verschillen allemaal in hoe we in het leven staan; onafhankelijk, afhankelijk, vrij of niet vrij, moeder of niet moeder, en veel meer. Ik probeer alles wat ik zie zonder oordeel te observeren, puur uit nieuwsgierigheid. En dat is soms moeilijk! Met name als je in een hotel logeert waar je een van de weinigen bent die niet in burka rondloopt. Dat is een bizarre ervaring.

Net een Albert Heijn kassa
Heb jij niet ook de neiging om alles maar ook vooral mensen te scannen en aan je eigen kaders af te meten? Ik weet het niet zeker maar volgens mij is dat gewoon hoe je brein werkt. Je gevoel spreekt direct, zij het door middel van vage signalen. Tegelijkertijd gaat je brein op basis van een aantal kenmerken, als een kassa bij de Albert Heijn, scannen welk product uit welke categorie je voor je hebt en welke prijs (lees: eindoordeel) erbij hoort. En je brein heeft door de jaren heen categorieën gemaakt op basis van jouw ervaringen. Dat is goed, want het geeft je bijvoorbeeld ook een signaal over wie je kunt vertrouwen en wie niet. Of in ieder geval wanneer je op je hoede moet zijn. En met de één klikt het nou eenmaal beter dan met de ander. Heel handig. Maar je kunt je vergissen, als je niet goed observeert en te snel over gaat naar het ‘categoriseren’, als je sinalen verkeerd interpreteert, al je te snel denkt dat je het al weet.

Barcodes voor mensen
Gelukkig hebben mensen geen barcode. Gelukkig werkt het niet zo. Door de jaren heen heb ik geleerd dat hoe opener en oprechter je mensen benadert, hoe prettiger je leeft. Als jij in staat bent dat automatisme van het scannen naar de jouw bekende hokjes even op de achtergrond te houden, gebeuren er op zijn minst twee mooie dingen. Ten eerste krijg je meer informatie en geef jij ook meer informatie. Simpelweg omdat je alles meer open benadert. Je luistert beter! Dus kun je ook beter bepalen wat je gemeenschappelijk hebt, wat je van elkaar kunt leren en of er een klik is. Bovendien geef je jouw brein de kans om iets nieuws te registreren en te leren, om dingen anders te zien. Misschien maakt je brein meer hokjes aan. Prima. In ieder geval is er meer plek voor meer nuance, een ander perspectief, meer begrip, meer ruimte voor diversiteit.

En wat je geeft…
Met die openheid wil ik hier al het nieuws benaderen. En ik merk nu al, dat is een heel ontspannende manier om in een nieuwe stad en gemeenschap te aarden. En wat je geeft, krijg je meestal ook terug!

En ik ga het gewoon doen!

Sollicitatiecoaching
Ik ga het nu doen, gewoon omdat ik het zelf zo leuk vind: sollicitatiecoaching! WerkmetjeGezin gaat jou als vrouwlijke professional helpen bij het benoemen van jouw persoonlijke essenties, het opstellen van jouw persoonlijk profiel (inclusief Q4 stijlprofiel), maakt dat jij netwerken op jouw manier leuk gaat vinden en dat jij de baan kiest die bij jou past. En dan kiezen ze voor jou! Natuurlijk helpen we ook bij het schrijven van brieven of andere creatieve vormen van reageren op een vacature.

Vrienden en kennissen
Ik doe het al veel langer, in mijn vrienden en kennissenkring. Gewoon als vriendendienst. Zojuist vroeg me weer iemand om hulp. Ik merk dat ik het heel graag doe en er zelf veel energie van krijg. Ik ga het niet meer tussendoor doen en en niet meer alleen voor vrienden en kennissen, maar gewoon voor het echie. Ik kan dit gewoon echt goed. Mijn vrienden komen niet voor niks steeds naar mij terug.

Ook straks vanuit Kuala Lumpur
Het mooie is dat ik het online kan doen en dus vanuit Kuala Lumpur straks. Face tot face gesprekken via skype of facetime, we kunnen gebruik maken van social media of ouderwets via email en het gedragsprofiel neem ik online af.

Van het een komt het ander
Ook in Maleisie wil ik de vrouwelijke professionals gaan helpen. Ik wil ook daar het verschil maken voor de werkende vrouwen en mijn ervaring op dit gebied met hen te delen. De overtuiging dat ik WerkmetjeGezin voort wil zetten in Maleisie wordt steeds sterker. En ik wil meer; ik wil het uitbouwen. En nu is vandaag, toen ik zat te brainstormen over de nieuwe dienst van sollicitatiecoaching, ineens een nieuwe droom ontstaan.

Visioen
Ik was vandaag in een van de leukste winkels in ons dorp. Het is een winkel met de leukste kadootjes voor anderen en jezelf en het is ook gewoon een fijne plek om te zijn. En steeds als ik er ben heb ik wel een fijn gesprek. En vaak als ik er weg loop heb ik meer energie en een goed idee. Ineens kreeg ik een visioen; hoe gaaf zou het zijn als ik in Kuala Lumpur een WerkmetjeGezin locatie zou openen.

Een nieuwe droom
Een plek voor vrouwelijke professionals en hun werkgevers. Een fysieke plek waar de vrouwen komen voor inspiratie, voor een fijn gesprek, voor onze diensten, voor lange termijn begeleiding en voor korte termijn begeleiding. Een plek waar werkgevers komen om te overleggen, advies in te winnen, of op een rustige plek een gesprek te hebben met een werknemer, voor onze diensten, voor lange termijn begeleiding en voor korte termijnbegeleiding. Het visoen is een nieuwe droom geworden. Bij deze!

Ik houd jullie op de hoogte!